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商务智能手表Pebble Steel评测

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Android Wear手表才刚刚在几个地区上市销售,对智能手表市场的冲击还有待观察。在此之前,来自大厂而又比较知名的智能手表包括Samsung Galaxy Gear系列以及Sony SmartWatch系列,不过它们基本上只有品牌知名度,而缺乏好的口碑。相反,Pebble公司用从Kickstarter众筹资金所推出的第一代Pebble智能手表却同时获得了知名度和口碑。在今年年初他们又推出了Pebble Steel,可以说,这是一款“商务级”的Pebble,跟Pebble 150美元的价格相比,Pebble Steel 249美元的价格足足贵了99美元之多。所以由“经济级”升至“商务级”当然要付出一定的代价。如想深入了解这款智能手表的话,那就请继续阅读我们的评测吧。

包装

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一件产品的定位,从它的包装就可以看出。第一代Pebble(下称Pebble)有两款纸盒包装,一款是扁长形,另一款是接近正方形的。两者都没有高端大气的感觉,后者更可以被直接挂在零售架上,给人的感觉就像廉价耳机那样随手可买。相反,Pebble Steel的包装则严肃得多,采用了一个厚大的长方形盒子,表面更采用了黑灰色的仿皮,不用多说也知道这样的设计是希望摆脱“这是一件普通电子产品”的印象,走精品路线。Pebble的塑料感强,玩味较高,但Pebble Steel则更像一款普通的金属手表,相信就算经常穿西装上班的人士也会乐意戴着它。在打开之后,可以看到跟皮制表带连在一起的Pebble Steel表面在左边露出,右边则有简单的连接手机说明和内藏暗格,用于放置金属表带、换表带工具、磁力充电器和说明书。

外观

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Pebble Steel跟Pebble相比,设计和用料都显得更上档次。Pebble Steel采用金属质地表身和Gorilla Glass 2覆盖的屏幕,有黑色和银色两个颜色版本,而我们拿到手的是黑色版,虽然手感有点像黑色的iPhone 5,不过Pebble Steel的色调更深。表身不只是换换用料这么简单,Pebble Steel的设计较正方,而且表身在屏幕尺寸(1.26寸,168×144分辨率)不变的情况下缩小了,屏幕虽然不大,不过Pebble Steel机身尺寸的缩小使得整个手表比例更为协调。Pebble Steel的正面还加上了Pebble公司的标志和一个LED提示灯,相信加上Logo是希望增强人们对该品牌的认知,而加入LED提示灯则当然是用作通知提示,但目前只有在充电的情况下它才会亮起,不知道Pebble公司何时才会开放给其他应用App使用。

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另外,现在Pebble Steel已经不再使用随手可得的22mm规格表带了,他们换上了一个三爪式的连接机关。虽然Pebble公司已经将这个自家的规格公开,不过这个变化的确令人失望和费解。Pebble公司没有透露做出这个改动的原因,不过有可能是他们希望建立自己的标准,在未来推出一个集中Pebble表带的线上销售平台,让第三方设计者将表带通过该平台售卖,Pebble公司可以从中获取利润。

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幸好,换表带的过程很简单,只要将机关的螺丝拧出来就可以将表带脱离了。随盒附送了皮制表带和金属表带,两者相较之下,一定是戴上皮制表带比较舒服,不过由于本人属于户外型,常常跑步和远足,所以在评测期间还是多用金属表带,因为它比皮带更易弄干。在换表带时比较麻烦的是,这款金属表带的卡扣并没有用于调整长度的小洞,所以要改变长度的话,必需用工具装上或取出其中一些关节。

Pebble Steel依旧像Pebble那样有5ATM(50 米)的防水功能,不过Pebble公司注明 Steel“只有”在换上金属表带的情况下防水,但是否防水完全是视乎表身设计,Pebble 公司有这样的声明大概是因为水是皮具的天敌。用户当然可以在每次弄湿皮制表带后把它晒干和风干,但这样会降低皮制表带的使用寿命。机身的另一个变化就是换上了新的磁力充电口,也就是说,原来Pebble的充电器和Pebble Steel的充电器并不通用。在硬件上,没有变化的除了屏幕之外,还有机身按键的布局,Pebble的老用户不需要重新适应。

设置及Pebble OS

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Pebble Steel所用的表身和表带跟Pebble完全不一样,不过所运行的操作系统是完全一样的,评测期间Pebble Steel所运行的是当时最新版的v2.3固件。在Pebble Steel推出之后,Pebble公司同时推出了一个全新的Pebble手机应用App,重点就是在里面加入一个官方运营的程序和表面商店,可算是Pebble App有史以来的最大进步。

本人所用的Pebble App为iOS版,但Android版的功能大同小异。在打开Pebble App之后,大家可以在左边的导航栏中看到手表跟手机的连接状态、“My Pebble”、“Get Watchfaces”和“Get Apps”这四个栏目。第一个的功能不用多说,“My Pebble”会显示手表上面安装了什么那些应用App,同时最多可以安装8个,用户也可以在这个栏目中更改程序设定或是卸载程序。Pebble的用心之处,就是在同一界面的下半部分设立了一个名为Locker的位置,在这里用户可以看到自己之前安装过哪些已被卸载的应用,在必要时可以即时重新安装,但如果你觉得有些程序根本不会再安装的话,还是可以将它放到垃圾桶,使其不再出现在这个栏目中。

“Get Watchfaces”和“Get Apps”分别是下载Watchface(表面)和应用程序的分类,里面的搜索功能可以选择只搜索表面或是程序,很方便的设计。不过在这里有一个建议给Pebble公司,就是可以考虑加入一个过滤iOS和Android应用的功能,这样可以方便不同平台的用户针对性地搜索应用程序。

在初次使用Pebble或是Pebble Steel时,用户需先在手机中下载安装Pebble app来蓝牙配对和激活手表。不过,就两次初始激活Pebble Steel的经验来说(因为曾经恢复原厂设定一次),每次在初始蓝牙配对之时总是有点障碍,得重新尝试几次才行。另外,在成功连接之后用户还需要打开Pebble App,然后按下“Setup Notifications”这个设定通知推送的按键,同样地,在做这个步骤之时总是会配对失败几次,有一次更需要在手机上将Pebble Steel从蓝牙配对记录中忘掉,重新配对才行。所以,Pebble公司真的需要改善一下Pebble Steel的蓝牙连接能力,或通过Pebble App的更新来改进蓝牙配对稳定性。

好了,在埋怨蓝牙配对问题之后,是时候真正说说操作了。上文提过,Pebble Steel跟Pebble的操作方法没有区别,当大家要从表面进入功能表之时,可以按右边中间那个按键(点选键),上下两个键则作为上下导航键,想返回上一版则按左边唯一一个键(返回键);操作的逻辑很简单。Pebble OS预置的程序包括设定(Settings)、音乐(Music)、通知(Notifications)、表面(Watchfaces)以及闹钟(Alarm),它们的名字已经代表了它们的功能,不过值得特别一提的是通知和音乐程序。

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通知方面,有一个很不幸的消息要告诉对Pebble OS认识不多的华人读者,就是Pebble OS除了没有中文界面之外,也不支持显示中文通知。当收到中文通知之时,Pebble OS只会以长方形来代表中文字——如果有三个中文字,就会显示三个长方形。而且,使用WhatsApp的人都很喜欢加入emoji表情符号,不过Pebble OS同样不原生支持。针对这些问题,用户唯有自行在Pebble Appstore中下载外挂了,中文显示方面,Android的用户可以直接下载PebbleNoti,而iOS则麻烦一点。在商店中最受欢迎的iOS中文显示程序包括YaNC和PebbleCC,可惜YaNC在下载之后不能正常运行,而Pebble CC则只支持已越狱的iPhone。Emoji方面,Pebble程序商店上只有支持Android手机的emoji外挂程序,iOS用户只能期望未来会有开发者主动开发了。

目前在大中华地区,只有香港有Pebble授权代理。虽然土生土长的香港人都可以明白基本的英文,界面用英文问题不大,只是香港人在日常沟通中依然已中文为主,所以Pebble OS的通知功能不支持中文实在有点麻烦。所以,我们可以在香港代理的Facebook专页中,经常看到有香港用户问Pebble何时才会支持中文,当中更有人指出因为Pebble不支持中文而放弃购买。如想加强Pebble在香港的市占率,以及打入其他中文市场的话,支持中文显示必不可少。

音乐程序方面,虽然大家可以在手表上控制音乐播放、暂停、跳到上一首或下一首歌,以及调整音量。不过最大的不便就是不能通过长按上下键来快进和快退,还是要将手机拿出来才行,也希望 Pebble OS 未来会补上这个功能。

Pebble OS App

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年初之时已经有超过6000位开发者向Pebble注册,Pebble Appstore在当时已有超过1000个应用上架,换言之,应用程序已经足够丰富,其中不乏知名的应用App,例如Foursquare、RunKeeper和Evernote等。不过在下载表面和程序之时,发现有时两者的界线会有点模糊。表面主要功能是用来显示时间和日期,不过有些程序不但设计得像一个表面,更有比普通表面更多的功能。就以一个名为Pebble Cards的应用App为例,它只能在Appstore里找到,下载之后出现在手机Pebble App的表面页中,但在手表上看却是一个程序(身份混乱)。而且,它在打开之后根本就是一个表面,用户可以按上下键来查看天气、日出日落时间和电池剩余百分比等信息,不过按返回键就会回到一个真正的表面页,换言之,Pebble Cards并不能长驻在Pebble的首页中。

相反,一个普通的表面却不能提供如此的“更多信息”功能,因为在表面页按上下键就只会换成其他已下载的表面,虽然这种切换表面的方法的确方便,但是……有必要这么方便吗?很想跟Pebble说,不如将Pebble Cards这种操作方法带到普通的表面吧。另外,有一项事情是需要特别提一下的,就是在Pebble Steel上打开程序页往往需要两至三秒等待时间,反而是开机时间就只需要不到两秒而已……设备的开机时间长一点是现代人已经习惯的事,但在开机之后打开一个功能表也要用两三秒,就让人有点无法忍受了。

使用习惯

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智能手表是一个最近两年新起的名词,其实它到底代表什么还没有一个很统一的定义。就本人而言,智能手表暂时只是一个懂得将手机信息推送到自身屏幕上的蓝牙接收器而已,Pebble Steel的功能亦然。自从拿到Pebble Steel之后,除了用来看时间、天气和快速阅读通知之外,本人最常用的第三方Pebble App就是RunKeeper。它必需配合手机版RunKeeper使用,功能就是将跑步和其他运动的数据推送到Pebble Steel手表的屏幕上,用户在停下来之时可以按一下选取键,将进度计算功能暂停。

跟很多产品一样,在使用Pebble Steel一段时间之后它就慢慢地融入生活当中,除了作为一个显示RunKeeper数据的小屏幕之外,Pebble Steel还充当了一个很重要的角色,就是将显示手机上的通知。现代手机控都有一个通病,就是时不时会拿手机出来看有没有人发信息给自己,或是在手机震动或响起之时,立即拿出手机看看是谁找你。作为一个传媒工作人员,收到电子邮件(例如新闻稿)的频率一定会比普通人高,而且现代人已经不喜欢打电话,别人要找你宁可经过WhatsApp等即时通讯软件。所以,很多人日常生活都会有很多手机通知,但不是每一个都有必要即时回复,这个时候Pebble Steel就会显得特别方便。如果只是一些不重要的消息,那就可以在不用拿出手机的情况下决定要不要回复。如果重要的话,那就立刻拿出手机回复吧。这个功能特别有助于常常将手机放入包包中的女生们。顺带一提,Pebble Steel的通知震动真的很强,甚至可以听到来自马达的声音,而它的e-paper屏幕在阳光下的可读性也很好。

Pebble Steel推送手机通知还有一个好处,就是大家打开手机屏幕的次数会随之减少,有助于增加屏幕和按键的寿命。续航力方面,Pebble公司指出Pebble Steel的电池每充满一次大概可以用5至7日,不过上文已提过,作为一位传媒人士平时会收到特别多的电子邮件,而且也会有很多WhatsApp的通知,所以对本人来说,充一次电大概能用4天左右,相信普通用户的Pebble Steel可以续航更久。可是,由于Pebble Steel采用了一个独有的磁力充电接口,如果用户需要远行的话一定不能忘记充电器,不然几日之后它就会变成手腕上的废铁了。同时,这也带来了遗失的忧虑,现在可穿戴式设备市场就像黑白手机年代一样,每家厂商都有自己的充电接口标准,各自为政,最终受难的就是用户,很期待可穿戴式设备界能形成统一标准,如同micro-USB成为大部分手机充电接口标准那样。

结语

除了原生不支持显示中文之外,Pebble Steel是一款以现今标准来说很称职的智能手表,因为目前智能手表的标准就在准确报时之余,还能够将手机上的信息和通知推送到手表屏幕上,它也能运行一些简单的App。不过随着可穿戴设备的风潮越来越强,以及Android Wear这位来自Google的强敌出现,相信未来智能手表的功能一定不只有这些。跟Android Wear这个直接对手相比,Pebble Steel和Pebble的缺点就是只有一个低分辨率的黑白屏幕,而且不支持触控操作。或许会有人喜欢这种原始复古的操作方式,不过喜欢细致彩色屏幕的用户可能会更多,看看Moto 360真机正式向世人展示后所引来的积极反应就知道了。

Pebble公司的下一代产品会是怎样的确很难猜测,不过可以肯定的是,他们要做的不只是换换表身和包装盒这么简单。要在多变的科技界里生存,必需持续进步,不是每一间公司都可以像Apple那样,花两年时间才设计出一部全新旗舰级手机但又无惧倒闭——只因他们是Apple,不是Pebble。

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